Kruisweg Sjef van Schaijk

12 maart 2017

Tot Palmzondag, 9 april 2017, staat de kruisweg (1969) van Sjef van Schaijk opgesteld in het priesterkoor van de St. Willibrorduskerk. Voor en na de vieringen zijn de staties te bezichtigen. Daarvoor moet je soms goed de tijd nemen. Van Schaijk schilderde de figuren als bomen, met knokige ledematen die aan knoestige takken doen denken.

Van Schaijk werd geboren in 1910 in Ravenstein en overleed in 1985 in Helmond. Zijn armoedige afkomst en rusteloze natuur bezorgden hem geen gemakkelijk leven. Slechts met moeite kon hij zich voor langere tijd aan een vaste werkkring binden. Al die jaren was het maken van schilderijen zijn belangrijkste bezigheid. Sjef van Schaijk was autodidact maar kreeg al vrij snel contact met andere kunstenaars uit de omgeving, van wie Hendrik Wiegersma en Gerard Princée de bekendste zijn. Met de laatste deelde hij een aantal jaren een atelier en maakte hij studie reizen door Europa. In die periode maakte hij kennis met het werk van een aantal van zijn tijdgenoten. Daarbij kreeg vooral veel bewondering voor de Belgische surrealisten zoals Magritte en Delvaux en voor de Vlaamse expressionisten zoals Permeke. Het merendeel van het werk van Van Schaijk is surrealistisch. Van Schaijk was geen schilder die het mooie het esthetische zocht. Zelf vol spanningen zocht hij een uitlaatklep voor zijn gevoelens en de werkwijze van de surrealisten verschaften hem die mogelijkheid.